你還在用傳統的方式學外語嗎?

說到學外語的歷程,大部份土生土長的台灣人應該都滿類似的 -- 國小在兒童美語補習班跟著外籍老師玩遊戲、跟著中師寫作業、小考;國中時背單字、寫考卷;高中時對文法、篇幅很長的閱讀測驗沒轍;大學一年級英文必修,接下來就瞬間放掉了英文,但在畢業前為了畢業門檻又不得不拾起,或者為了求職再到補習班進修商業英語、溝通會話。

學外語的意義好像都是為了應付爸媽、考試、檢定跟就業。一路以來以考試為目的的英文教學方向,也甚至影響了下一代學習母語的方式,原住民語言、閩南語、客家話的教學傳承也開始要求學生要通過檢定幫助升學。

語言中的聽、說、讀、寫被稱作 4 Skills,以考試導向的學習大多是偏重聽力、閱讀兩項輸入 (Input) 能力,而較容易忽略口說、寫作兩項輸出 (Output) 能力。這種學習方法導致語言學習者往往不太會表達,也感覺自己好像不曾真正學會外語。

當這麼多年的學習沒有明顯效果時,就是該找別的方法的時候了!如果你正打算重拾學過的外語、想補救外語、又或者想嘗試學習別的語言時,嘗試不同的方法吧!

這篇文章我們將介紹語言學習的輸入假說和輸出假說理論,接著提供可以同時訓練聽力和口說的方法。

外語習得理論 -- 輸入假說和輸出假說

輸入 (Input) 和輸出 (Output) 是外語學習領域的關鍵字,許多語言學家也投身研究。

輸入假說 (Input Hypothesis)

史蒂芬.克拉申教授 (Stephen D. Krashen) 率先提出語言輸入假說 (Input Hypothesis)。這個理論主張語言學習者如果想要達成學習效果,應該找到適合自己程度的語言材料(即為 Comprehensible Input,此處包含聽力和閱讀)。這個概念就是著名的「i+1」理論。

「i+1」之中的 i 代表已知的知識,數字部分則表示使用的教材的難度。如果學習者練習閱讀、聽力的教材難度是「i+0」表示跟既有程度相同;如果使用的是「i+2」的話,表示是較為艱深的程度,可能會因過於困難而阻礙學習者的效果。「i+0」、「i+2」過猶不及,非但沒有成效、也沒有意義。「i+1」理論認為學習者應該選擇適合自己本身的教材難度,學習效果才能彰顯。而理想的難度應該要恰好比學習者目前的程度 i 更上一層。這在語言學習中是很重要的一件事。

輸出假說 (Comprehensible Output Hypothesis)

繼史蒂芬.克拉申教授提出語言輸入假說之後,許多相關的研究如雨後春筍般提出。其中,麥瑞爾.史威教授 (Merrill Swain) 提出的輸出假說 (Comprehensible Output Hypothesis) 也很具代表性。

史威教授列舉輸出 (Output) 在語言學習中扮演的三項功能,分別是:

  1. 認知功能 (Noticing function)
  2. 測試功能 (Hypothesis-testing function)
  3. 語言內化功能 (Metalinguistic function)

簡單來說,語言學習者在輸出語言(書寫及口說)的時候會牽涉到的層面其實很廣泛。比如,口說練習除了可以強化語言的流利程度,也可以讓學習者認知到對於目前能力跟目標語言的差距、甚至可以進一步測試自己的文法概念。

關於「聽」和「說」這兩件事

語言學習者通常都會把聽、說、讀、寫四個部分分開訓練,其實我們可以採取「分組練習」讓學習更有效率。將聽和說分成一組,讀和寫為另一組。以輸入(聽力)帶動輸出(口說),一次訓練四種能力,甚至會有相輔相成的效果,這麼說很抽象,不妨直接嘗試以下兩種方法吧!

1. 跟述練習 (Shadowing)

跟述練習是口譯人員一定會使用的訓練技巧之一。這個練習除了可以內化語感,也能增強短期記憶力。重點在於學習者的聽力必須先跟得上語音材料,經過反覆的練習,將口說能力一併提升。

首先,要備有語音材料,比如說一段影片或是一些外語的聲音檔。仔細聽過一遍之後,嘗試跟著影片或聲音裡的語音複述。如果擔心跟不上,也可以將文字稿先讀過一次。剛開始,我們建議你聽一句,說一句。熟悉之後,也可以嘗試不同的方法,比方說播放更長的段落後複述,或是縮短停頓時間,盡可能地模仿聲音檔原本的速度、語調。隨著練習次數增加,口說能力也會趨近於母語者自然的聲調。

如同我們在上方輸入假說段落中所提及的「i+1」,記得挑選比自己的能力再難一點點的內容來訓練自己。

2. 回音法 (Echo method)

回音法和跟述練習相同,強調學習者要讓聽覺記憶帶領口說。不同的是,回音法在開口複述之前需要在腦海裡先想過一次。

因此你的第一步會是,先花大量的時間熟悉所選擇的語音材料。需要先聽過完整的音檔、讀過文字稿,確認自己對於文章的理解程度。再採用的不同的單位分解材料,不論單句或是段落。直到對於整個材料都熟悉之後,才著手進行之後的練習。每一次跟述音檔之前,記得要讓剛剛聽的語音像是按回放鍵一般在腦海中先迴響一次。這樣的停頓會讓你更注意接下來開口練習時的發音細節。

Glossika 的練習法

Glossika 的方法強調聽和說的練習,除了可以在 Glossika 平台上做跟述練習和回音法等練習之外,每一次的訓練內容也會為學習者做到「i+1」,將聽力(輸入)和口說(輸出)練習結合,發揮相輔相成的效果,確保每一次的練習都是比自己已知的程度再困難一點點的內容,讓學習者不會吸收不良,也不會只在簡單的內容中轉來轉去,更無需花時間分析自己的程度、為學習內容排序!有了良好的聽、說能力,你就能更快地掌握語言的文法和單字。


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