中東的五大語言

中東是世界上最複雜且宗教、語言、及文化最具多樣性的地區之一,在人口超過 4 億 2800 萬的地區,除了阿拉伯文,大家還會用什麼語言溝通呢?這篇文章會介紹五個中東常見的語言,如果你對神秘的中東文化有興趣,繼續往下看吧!

認識中東國家

其實「中東」一詞是由英國人提出的,是以歐洲的角度來看這個地區。中東地區有 18 個國家,其中包含了賽普勒斯 (Cyprus) 和北賽普勒斯 (Northern Cyprus),為了方便解釋,這篇文章我們暫時先不討論人口較少的賽普勒斯島。

中東大約有 4 億人口,其中又以埃及的人口數為最多,以下為 2020 年中東的國家人口數:

國家
人口數
埃及 1 億 140 萬人
土耳其 8390 萬人
伊朗人 8340 萬人
伊拉克 3980 萬人
沙烏地阿拉伯 3460 萬人
葉門 2950 萬人
敘利亞 1710 萬人
約旦 1020 萬人
阿拉伯聯合大公國 980 萬人
以色列 860 萬人
黎巴嫩 690 萬人
阿曼 504 萬人
巴勒斯坦 502 萬人
科威特 420 萬人
卡達 290 萬人
巴林 167 萬人
總人口數 4.4 億人

🐫 認識中東語言 5 大語言:阿拉伯文、土耳其語、波斯語、庫德語、希伯來文

了解各國人口數後,接著會介紹中東的 5 大語言和使用的國家。

中東的五大語言:阿拉伯文 (Arabic)、波斯語 (Persian)、土耳其語 (Turkish)、庫德語 (Kurdish)、希伯來文 (Hebrew)

一、阿拉伯文 (Arabic):中東第一大語言

中東有大約 2.7 億人以阿拉伯文作為官方語言,也就是說中東有 60% 的人口說阿拉伯文,以阿拉伯文為官方語言的國家有:巴林 (Bahrain)、埃及 (Egypt)、伊拉克 (Iraq)、 約旦 (Jordan)、科威特 (Kuwait)、黎巴嫩 (Lebanon)、阿曼 (Oman)、巴勒斯坦 (State of Palestine)、卡達 (Qatar)、沙烏地阿拉伯 (Saudi Arabia)、敘利亞 (Syria)、阿拉伯聯合大公國 (UAE)、以及葉門 (Yemen)。

以阿拉伯文為官方語言的國家

認識阿拉伯文

阿拉伯文屬於亞非語系的閃語分支,是以諾亞 (Noah) 的兒子閃姆 (Shem) 命名,在這分支下的語言還有以色列的希伯來文 (Hebrew),以及衣索比亞當地語言,例如:阿姆哈拉語 (Amharic)。

阿拉伯文與拉丁字母有很大的不同,阿拉伯文的書寫方式是由右到左,文法、字詞的語序也是完全不同的,常有許多不規則的變化要熟記,除了這些不規則變化,其實阿拉伯文的字根是一致且連貫的,如果你學會阿拉伯文的字根規律,你的阿拉伯文字彙就會有很大的進展,可能還會比你背英文單字容易很多!

Glossika 語言自學工具介面圖(標準阿拉伯文)

「標準阿拉伯文」與「各地方言」

你可能有聽過阿拉伯文分為「標準阿拉伯文」和「各地方言的阿拉伯文」,標準的阿拉伯文通常會用於較正式的場合,例如公文、書信、電視上;而一般在日常生活溝通會使用當地的方言。你可以把標準阿拉伯文想像成是文言文,舉個例子來說,如果你要問對方「你吃飯了嗎?」,在標準阿拉伯文裡就會變成「汝食飯否?」雖然標準阿拉伯文唸起來可能會比較拗口,但各地方言的阿拉伯文都是在標準阿拉伯文的大傘之下,因此先學會標準阿拉伯文再學各地方言能更快上手喔!

💡 學會說流利的阿拉伯文大約需要 3~5 年,Glossika 語言自學工具提供標準阿拉伯文學習資源,還有埃及方言摩洛哥方言的學習資源,用大量的阿拉伯文句子和聲音檔幫你建立沈浸式的學習環境,還有演算法為你產出符合你程度的學習內容,幫助你有效率的學會阿拉伯文!

二、波斯語 (Persian)

中東大約有 1.3 億人使用波斯語,為伊朗、阿富汗(在阿富汗,波斯語又稱達利語 Dari)、塔吉克(在塔吉克,波斯語又稱塔吉克語 Tajik)的官方語言,其中阿富汗的使用人口為 3850 萬人,塔吉克為 940 萬人。伊朗境內除了使用波斯語,還有許多不同的種族和語言,但幾乎所有的伊朗人都以波斯語為官方語言。

💡 阿富汗的英文為 Afghanistan,塔吉克的英文為 Tajikistan,在這些國家的英文名字中都有後綴「-stan」,「-stan」這個詞其實和英文的「情況、狀況、立場」等用詞有關,前綴 「sta-」則為「成為」的意思。

伊朗 (Iran) 在中東的位置圖

認識波斯語

波斯語屬於印歐語系中的印度伊朗語分支,從「阿維斯陀語 (Avestan)」的古代語言中演變而來。「阿維斯陀語」和「梵語」可被視為是相同語言下的方言,因為它們幾乎是一樣的。

另外,波斯語和拉丁文、希臘文也有許多相同的地方,而英文單字又有許多字是從拉丁文演變來的,因此波斯語也和英文有關。對於歐洲人或印度人來說,學波斯語相對容易,因為波斯語的文法和大多數的歐洲語言很相似,例如波斯語的動詞變化就和義大利文很像。

書寫文字同樣使用阿拉伯文的波斯語,雖然受阿拉伯文影響很深,但有趣的是波斯人和阿拉伯人是沒有辦法直接用各自的母語溝通的,如果想和伊朗人交流,就必須先學會波斯語囉!我們估計學會說流利的波斯語大約需要 1~2 年,但如果你已經學過阿拉伯文,學波斯語會非常好上手,因為兩個語言間有很多相似的字母,而且在波斯語中還有許多來自於阿拉伯文的外來語,Glossika 語言自學工具提供波斯語學習資源,用大量的波斯語句子和聲音檔幫你建立沈浸式的學習環境,還有演算法為你產出符合你程度的學習內容,幫助你有效率的學會波斯語!

Glossika 語言自學工具介面圖(波斯語)

💡 波斯語有 Persian 和 Farsi 兩種說法,在英文說法我們會稱波斯語為「Persian」,如果是波斯語母語人士則會稱波斯語為「Farsi」!

三、土耳其語 (Turkish)

土耳其語的使用人口數超過 8000 萬人,也是中東的主要語言之一,屬於突厥語系。

中亞的語言也有很多是屬於突厥語系,例如:亞塞拜然語 (Azerbaijani)、烏茲別克語 (Uzbek)、及哈薩克語 (Kazakh),對許多中亞地區的人來說,學土耳其語其實是非常簡單的,也因此在中亞有許多人以土耳其語作為第二語言。

土耳其 (Turkey) 在中東的位置圖

認識土耳其語

土耳其語和阿拉伯文屬於不同語系,文法也大不同,但經過長時間的交流和影響,土耳其語有許多從阿拉伯文演變而來的借詞(即外來語)。土耳其語不像阿拉伯文那麼複雜,書寫文字就是拉丁字母,而文法比較有規則,學習起來相對容易。

Glossika 語言自學工具介面圖(土耳其語)

💡 學會說流利的土耳其語大約需要 2~3 年,Glossika 語言自學工具提供土耳其語學習資源,用大量的土耳其語句子和聲音檔幫你建立沈浸式的學習環境,還有演算法為你產出符合你程度的學習內容,幫助你有效率的學會土耳其語!

四、庫德語 (Kurdish)

中東大約有 4000~5000 萬的庫德人,這也讓庫德語成為中東的第四大語言。

庫德語屬於印歐語系,而最接近它的語言為波斯語,兩者文法較為相似。庫德語有數百個來自阿拉伯文的外來語,所以如果你已經懂波斯語或阿拉伯文,學習庫德語一定會非常輕鬆。

約略估計的庫德語使用範圍

認識庫德語

庫德語為庫德族人的語言,其實庫德語並不是個統一的語言,主要分為北庫爾德語 (Kurmanji dialect)、中庫爾德語 (Sorani dialect)、以及零星的南方庫德語方言,其中有 80% 的庫德人使用北庫爾德語,而這也是為什麼 Google 翻譯支援北庫爾德語而非中庫爾德語的原因,如果你想多了解庫德族人,可以參考這篇文章:認識庫德族的文化和語言。如果你會說阿拉伯文、波斯語、或土耳其語,其實就能和大部分的庫德人溝通了,但如果你想要更了解庫德人和他們的文化,那學會說庫德語能讓你更貼近庫德人。

Glossika 語言自學工具介面圖(庫德語)

你可能會好奇為什麼 Glossika 語言自學工具提供的庫德語學習資源為中庫爾德語呢?因為中庫爾德語是我的母語,我從小說土耳其語、波斯語和阿拉伯語。庫德語和阿拉伯文同為伊拉克的官方語言,且庫德語是伊拉克庫德斯坦 (Iraqi Kurdistan) 的主要語言喔!

💡 學會說流利的庫德語大約需要 1~2 年,Glossika 語言自學工具提供庫德語學習資源,用大量的庫德語句子和聲音檔幫你建立沈浸式的學習環境,還有演算法為你產出符合你程度的學習內容,幫助你有效率的學會庫德語!

五、希伯來文 (Hebrew)

希伯來文是以色列的官方語言,有將近 900 萬的人使用希伯來文,是了解中東非常關鍵的語言!

希伯來文和阿拉伯文同為「閃語族」,你會發現阿拉伯文和希伯來文非常相似,如果你學會阿拉伯文,希伯來文對你來說也會非常好上手。

以色列在中東的相對位置

認識希伯來文

比起學阿拉伯文,學希伯來文相對簡單一點,因為阿拉伯文的文法比較複雜。

Glossika 語言自學工具介面圖(希伯來文)

如果你已經學會阿拉伯文,學希伯來文就會變得很容易,大部分阿拉伯文的字根可以幫助你學希伯來文,例如「和平」的阿拉伯文是「salam」,希伯來文為「shalom」。阿拉伯文通常會以前綴「i-」或「mu-」來造字,像是「Islam」和「Muslim」(母音會有變化,但通常 s-l-m 字根不會變)。

希伯來文是我唯一沒有學過的中東語言,所以可能沒有辦法很確切的告訴你大約要花多少時間才能精通這個語言。但希伯來文的文法比阿拉伯文簡單,如果你已經能流利的說阿拉伯文,那我估計你大概只需 1~2 年就能流利的說希伯來文了,Glossika 語言自學工具提供希伯來文學習資源,用大量的希伯來文句子和聲音檔幫你建立沈浸式的學習環境,還有演算法為你產出符合你程度的學習內容,幫助你有效率的學會希伯來文!

實習編譯:黃建誌


延伸閱讀

  1. 英文原文:How Many Languages You Need to Know to Understand the Middle East?
  2. 辨別阿拉伯語、波斯語、庫德語的訣竅
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