Если вы учите иностранный язык уже какое-то продолжительное время, наверняка вам знакомо такое ощущение: усилий и времени на язык вы тратите столько же, сколько и раньше, а прогресса нет. Это называется эффектом плато и, к сожалению, он практически неизбежен на тернистом пути изучения языка. Причём проблема может возникнуть в любой момент — и в самом начале, и на уже продвинутом уровне, когда языка хватает практически для всего, и непонятно, куда двигаться дальше. В этой статье разберёмся, почему эффект плато возникает и как успешно его преодолеть.

Немного о мотивации

Мотивацию нельзя недооценивать, она важна во всех сферах жизни и подпитывает все наши устремления, поступки и достижения. Если человек хочет похудеть, развить мускулатуру, добиться карьерных успехов или, в нашем случае, выучить новый язык — первое, о чём стоит его спросить: зачем тебе это? Знать свою настоящую мотивацию очень важно, чтобы не сдаться с появлением первых же трудностей. Полезно задавать вопрос «зачем?» несколько раз, пока вы не дойдете до сути. Например:

Хочу выучить английский.
Зачем?
Чтобы знать хотя бы один иностранный язык.
Зачем?
Чтобы можно было ездить в путешествия и чувствовать себя спокойно.
Зачем?
Чтобы общаться с людьми, изъясняться в магазине и брать экскурсии на иностранном языке.

В итоге мы дошли до того, что главная цель для этого человека — возможность базового общения и путешествия. К этой мотивации нужно будет возвращаться, когда пропадёт первый запал от изучения новой информации.

Но важно понимать, что мы не роботы и мотивация не может быть линейна и постоянна. Например, О. Доронина, говоря о мотивации у людей, страдающих избыточной массой тела и стремящихся похудеть, отмечает, что мотивация циклична. На пути достижения цели могут быть разные этапы: период мотивации — когда мы поставили цель и начали уверенно идти к ней, период супермотивации — когда заметили первые результаты и готовы вкладываться ещё больше, период компенсации — когда мы застреваем в одной точке. Полный цикл — это возвращение к мотивации после периода компенсации и регресса. Мы подробнее поговорим про компенсацию (в изучении языка она и скрывается за «эффектом плато») — почему получается так, что мы больше не двигаемся вперёд? Хотя Доронина описывает ситуацию для людей, работающих над избыточным весом, причины возникновения плато схожи вне зависимости от сферы и цели:

  • Заниматься бесполезно (вложенные усилия перестают приносить ожидаемый результат);
  • Заниматься надоело;
  • Заниматься сложно.

Может сработать один или несколько факторов, они тормозят ваш прогресс, а иногда и вовсе заставляют опустить руки.

Почему возникает эффект плато

Как мы уже сказали, плато может возникнуть на разных стадиях изучения языка. Например, плато на начальном уровне связано с тем, что пропадает первоначальный запал. Заканчивается период супермотивации, когда вы ощущаете первые результаты и хотите вкладываться всё больше и больше, а потом достижения вдруг перестают появляться день ото дня. Если на этом этапе у вас не будет чёткой цели и достаточной мотивации, то вы рискуете застрять уже здесь. Но чаще всего плато подстерегает на среднем уровне: на этом этапе нужно прикладывать значительно больше усилий, чем в начале пути, прогресс замедляется по естественным причинам, но человек может опустить руки. На продвинутом уровне плато самое труднопреодолимое. Знаний уже хватает практически для всего и не совсем понятно, куда и как двигаться дальше. Тут всё зависит от ваших целей — возможно, вам действительно уже хватает этого уровня и дальше имеет смысл просто поддерживать язык? Но если вы понимаете, что хотите продолжать развиваться, поставьте себе новую цель и продолжайте занятия.

На всех этих уровнях плато может возникать по нескольким причинам:

  1. Вы уже достигли цели
    Тут стоит вспомнить вашу первоначальную мотивацию для изучения языка. У нас в примере это было базовое общение и язык для путешествий. В этом случае причиной плато может быть то, что вы просто достигли своей цели. Тогда, возможно, стоит подумать о новой цели, если вы хотите продолжить изучение языка.
  2. Вы делаете одно и то же
    Если вы уже исчерпали выбранный метод, но продолжаете ему следовать, вы попадаете в петлю и прогресс останавливается. Возможно, стоит подумать о том, чтобы немного изменить подход к изучению языка. Для вдохновения можете почитать наш материал о том, какие методы используют полиглоты, когда учат новые языки.
  3. Вы не отслеживаете прогресс
    Особенно это касается тех, кто учит язык самостоятельно. Тогда может появиться ощущение, что вы топчетесь на одном месте. Если это ваш случай, начните отслеживать свои успехи — например, проходите языковые тесты в интернете и фиксируйте свои результаты, записывайте количество новых выученных слов и т.д.
  4. На самом деле у вас нет эффекта плато
    Да, так бывает, вам просто кажется, что это эффект плато, но на самом деле его нет. И это довольно распространённый случай! Привыкнув к быстрому прогрессу на первых порах, вам может показаться, что вы вдруг резко замедлились. Это не плато, это естественный процесс. Чем глубже вы погружаетесь в язык, тем сильнее усложняется процесс изучения. Это нормально и к этому надо быть готовым. Вы всё ещё совершенствуетесь, просто не так быстро, как раньше.

Как преодолеть плато

  1. Ревизия целей и мотивации
    Мы уже выяснили, насколько для достижения любой цели важна мотивация. Если вы застряли, возможно, пора ещё раз вспомнить свою изначальную цель и решить, что вы хотите делать дальше. Цели должны быть чёткими и достижимыми. Небольшие цели с ограничениями по времени и серьёзная мотивация — лучший способ преодолеть плато.
  2. Определите свою проблемную зону
    Давайте честно: наверняка есть какая-то тема, которая кажется вам сложнее других. Много читаете, но совсем не говорите? Избегаете упражнений со сложной грамматической темой, которую никак не разберете? Боитесь, что совсем ничего не поймете, если включите сериал без субтитров? Тут-то и начинается плато. Найдите свои проблемные зоны в языке и сфокусируйтесь на них. Преодолея эти трудности, вы будете гордиться собой и оставите плато позади.
  3. Поменяйте методику и попробуйте что-то новое
    Даже самая хорошая методика со временем перестаёт быть такой же эффективной, как раньше. Если чувствуете, что устали от однообразности занятий, самое время переключиться на что-то новое. Если вы уделяли много времени, например, грамматике и переводу, то теперь запишитесь в разговорный клуб. Кардинальная смена методики может помочь преодолеть языковое плато, особенно на среднем и продвинутом уровне.
  4. Не только адаптированные материалы
    Если вы дошли до среднего уровня, занимаясь по учебникам и адаптированным материалам для изучающих язык, самое время переключиться на что-то посерьёзнее. В вашем распоряжении сериалы и книги в оригинале, новостные сайты и подкасты на языке. Это поможет преодолеть плато среднего уровня.
  5. Не сдавайтесь и поощряйте себя
    Не слишком ругайте себя за ошибки — без них никуда. Но важно не забывать хвалить и поощрять себя за успехи. Для этого нужно отслеживать прогресс, потому что без этого можно в итоге прийти к плато. Посмотрите, какой путь вы уже прошли, похвалите себя и начните двигаться дальше.

Как мы уже сказали, для преодоления плато в изучении иностранного языка необходимо чётко знать свою мотивацию и не забывать, что изучение чего-то нового — это регулярная работа, в которой важен системеный подход. В личном кабинете Glossika вы, например, можете следить за своим прогрессом — это помогает не терять мотивацию. Вы сможете видеть, сколько времени провели за изучением нового материала и повторением пройденного, сколько выучили предложений, а диаграмма покажет, как менялся ваш прогресс в течение недели.