如何突破英文口說的坎

市面上很多教學、很多老師教你如何練習英文口說,我們自家產品 Glossika 也是訓練外語聽說能力的工具,但是學過語言的都知道,在教室練習講英文 ok 阿,在家用 Glossika 跟著複誦練外語也 ok ,但是要到外面對著陌生人講英文(不管是你的工作也好、參加語言聚會也罷),好像游泳初學者少了浮板,很難獨撐大局。這種經驗我也經歷過,所以在這篇文章當中,想跟大家分享如何突破用英文聊天的坎?

無論是什麼語言,先問問自己:「你對那個環境的用語熟不熟悉?」

我在大學讀的是英文系,你可能會覺得讀英文系的人,英文應該都還可以吧,還會有什麼英文口說的坎?其實還是有的。在英文系讀書時,常常會需要寫英文報告、用英文做簡報,課堂上小組用英文討論也沒什麼問題。但是如果今天我們到一個需要用英文服務客人的餐廳當服務生,平常課堂上的英文訓練用得上嗎?

我在大學二年級時,到台北天母一個相當知名的德式餐廳打工。這裡的客群有非常多的外國人。當時的我,不知道如何用英文「有禮貌」的點餐、不知道品酒相關的英文說法、不知道如何用英文接訂位電話。在課堂上用的英文,在這個環境裡根本使不上力。

我開始去思考,要怎麼快速提升我在餐飲業的英文能力?

先思考問題的原因,再做這個關鍵「套路練習」

首先,我發現之所以難以在餐廳順利用英文溝通的原因,就是我不熟悉餐廳的流程和應對進退用語。別說是用英文,對當時大學二年級、不常到餐廳吃飯的我來說,可能連用中文來服務客人也都有問題。所以我開始觀察其他同事與客人的互動、開始找影片看看點餐、用餐等服務的流程。

接下來,我把菜單上的每一樣菜都記起來,除了菜名,我還會去找各種常見調味料的英文怎麼說,像是迷迭香 (Rosemary) 、蜂蜜芥末 (honey mustard)、美乃滋 (mayonnaise)、肉桂 (cinnamon) 等等。我曾經因為客人說不要 mayonnaise 而傻住,當時請客人把字寫下來,我再去用手機查!

再來,我會把點餐必備的英文句子寫下來,譬如說今天想吃點什麼、需要加點啤酒嗎等等。

「先寫好套路,再自己跟自己排練對話」

最後,還有一個最重要的關鍵步驟,就是「先寫好套路,自己跟自己排練對話」。在餐廳用英文服務客人你可以先假設幾種不同的情境。假設今天你遇到一家四口,爸爸媽媽帶著兩個學齡前的小朋友來用餐,你就有非常高的機會用到這些句子:

1. 請問小朋友需要兒童餐具嗎?
2. 請問小朋友會需要高腳椅嗎?
3. 請問小朋友要點兒童餐嗎?還是跟爸爸媽媽一起分享著吃?

假設今天是一對年邁的夫婦來用餐,你就可能會用到這些對話:
1. 沒有咖啡因的飲料有...
2. 口感比較不硬的菜有這些...

除了假設你面對的客群,你也可以先預先準備好一般性的對話,例如:
1. 廁所往哪個方向走?
2. 停車場在哪裡?
3. 我們的用餐時間限制是兩個小時
4. 現金或刷卡都可以
5. 目前客滿,可能要候位 20 分鐘

在家練習的時候,從頭到尾走一次可能會有的對話,自己做角色扮演,自問自答。熟悉了整個套路之後,你下次碰到爸爸媽媽帶小孩來的外國家庭,就不會感到緊張,反而會很期待自己在家練習到的可以趕快派上用場。

假設外國爸爸說的話不在你準備的對話內容怎麼辦?不用太過驚慌,記起來對方說什麼,回到家之後再把它加進你的對話資料庫,下次碰到就可以得心應手了!

延伸提問

1. 我怎麼知道我講的英文對不對?

很多人都會被這個問題困住,說真的,我們講外語當然或多或少有口音、發音當然不一定完美,但是語言的功能是用來溝通,你在家做了大量的套路練習,面對外國人的時候早已準備好一套對話資料庫了,講話的時候如果對方聽得懂,就是 ok 了。剩下的,就慢慢再來修。

2. 去到一個環境的時候常常腦袋一片空白,不知道要講什麼...

針對這個問題,你可以先測試看看如果今天是中文的環境,你會有話說嗎?如果用中文的時候有話可以說,那就確實是英文的問題,我也會建議自己在家用上面的套路先練習個幾回。如果今天換成中文你也是無話可說,那或許就不是語言的問題,而是社交的問題了。

3. 做了套路練習就可以突破英文口說的坎嗎?

至少對我來說答案是肯定的。無論我今天是要到醫學的場合、政治的場合,先熟悉那個環境的「溝通語言(這裡的溝通語言不盡然是中文、英文這種語言,而是那個環境的慣用表達)」,就絕對是成功溝通的第一步。

對於英文能力還是初學者的人來說,我也會建議你用一樣的方式去練習。平常在家就養成聽英文和跟述的習慣(Glossika 就是在做這件事情,幫你有組織的累積刻意練習),如果你今天要去參加語言交換聚會,先設想看看你會用到什麼樣的句子,先準備起來,在家練個幾回,出門了就上場去測試自己。

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